TiedotteetVTT

VTT ja EIT FAN etsivät jälleen startupeja ruoka-alan kiihdytysohjelmaan

VTT:n johtama FAN Helsinki Hub järjestää ruoka-alan startupeille täysin ilmaisen kiihdytysohjelman, jonka tavoitteena on etsiä ratkaisuja globaaleihin ruokajärjestelmän haasteisiin. Hakuaika päättyy helmikuun lopussa. Neljä kuukautta kestävään ohjelmaan valitaan kymmenen innovatiivista startup-yritystä, jotka saavat yksilöllistä mentorointia akateemisilta ja kaupallisilta kumppaneilta. Tähän mennessä FAN Helsingin kiihdyttämön alumnit ovat keränneet rahoitusta yhteensä yli 40 miljoonaa euroa.

EIT Food on Euroopan suurin ruoka-alan startupien yhteisö tuoden yhteen yrittäjiä, joiden tavoitteena on ruokajärjestelmän haasteiden ratkaiseminen tieteeseen ja teknologiaan pohjautuvilla innovaatioilla. EIT Food Accelerator Networkin (FAN) seitsemän keskusta vetävät kiihdytysohjelmia, jotka tukevat tiedettä ja teknologialähtöisten startup-yritysten läpimurtoja. Paikalliset mentorit ja kumppaniorganisaatiot tarjoavat ohjausta startupeille. Ohjelman myötä startupit pääsevät käsiksi myös maailmanlaajuiseen kumppaniverkostoon, johon kuuluu yli 40 yritystä, kuten Danone, Pepsico, John Deere, Döhler ja Zoetis.

Viimeisten kahden vuoden aikana EIT FAN Helsinki Hub on tukenut 20:n ohjelmaan valitun ruoka-alan startupin kasvua. Helsinki Hubia johtaa Teknologian tutkimuskeskus VTT, ja sen pääyhteistyökumppanina jatkaa Helsingin yliopisto. Yksi ohjelman tärkeimmistä tavoitteista on auttaa startup-yrityksiä keräämään rahoitusta – tähän menneessä FAN Helsingin kiihdytysohjelman alumnit ovat keränneet rahoitusta yli 40 miljoonaa euroa.

“Etsimme nyt hakemuksia innovatiivisilta ruoka-alan startup-tiimeiltä, jotka keskittyvät kestävään ruoantuotantoon tai ruoan digitaaliseen jäljitettävyyteen. Otamme vastaan hakemuksia kaikilta siemenvaiheen startup-yrityksiltä ympäri Eurooppaa. Koska FAN Helsinki Hub sijaitsee maantieteellisesti Baltian ja Puolan läheisyydessä, toivottaisimme tänä vuonna mielellämme tervetulleeksi tiimejä myös näiltä alueilta. Ohjelmaan on tähän mennessä valittu tiimejä Suomesta, Ruotsista, Belgiasta ja Itävallasta”, kertoo Mirva Lampinen, VTT:n Co-Creation Manager ja EIT FAN Helsinki Hubin johtaja. 

Hakuaika Helsinki Hubin kolmanteen kiihdytysohjelmaan jatkuu helmikuun loppuun saakka. Puolueettomista asiantuntijoista koostuva raati valitsee kymmenen tiimiä nelikuukautiseen ohjelmaan, joka alkaa kesäkuussa.

EIT FAN kiihdyttämöt tarjoavat startupeille ainutlaatuisen mahdollisuuden saada korkealaatuista mentorointia ilmaiseksi, ilman jatkositoumuksia. Viime vuonna yksi FAN Helsingin kiihdytysohjelman osallistujista, Volare, löysi pian itsensä saman pöydän äärestä ohjelman kumppaniyrityksen Paulig Groupin kanssa. 

“Aloitimme fasilitoidut keskustelut Paulig Groupin kanssa ohjelman aikana, ja keskustelut johtivat yhteistyöhön. Meillä on nyt yhdessä innostavia tulevaisuudensuunnitelmia. EIT FAN Helsingin ohjelma tarjosi meille paljon työkaluja, sparrausta ja kontakteja, joiden avulla olemme voineet saavuttaa niinkin paljon näin lyhyessä ajassa”, kertoo Jarna Hyvönen, Volaren COO.

Alumnitiimien menestys luo lupaavaa kuvaa ohjelman tulevaisuudelle

FAN Helsingin kiihdytysohjelma on saanut erinomaista palautetta siihen osallistuneilta startup-tiimeiltä. 

“Sen jälkeen, kun osallistuimme EIT FAN -ohjelmaan syksyllä 2020, asiat ovat edenneet Mycorenassa räjähdysmäisesti. Mainittakoon erityisesti, että ohjelmaa seuranneen vuoden kesäkuussa löimme lukkoon 7,7 miljoonan euron rahoituksen. Rahoitusprosessia helpotti valtavasti ohjelmalta ja sen erinomaisilta mentoreilta saadut vinkit varainhankintaan ja due diligence -prosessiin liittyen. Ilman EIT FAN -ohjelmaa emme olisi tässä, missä olemme nyt”, kertoo Helsingin ohjelman alumni Anton Johansson, Mycorenan Chief Financial Officer.

Viime vuonna FAN Helsinki Hub sai yli 80 hakemusta 21 maasta, minkä ansiosta ohjelmaan valittujen tiimien taso oli erittäin hyvä. Helsinki Hub on fasilitoinut yli 40:tä yhteistyötapaamista ja vetänyt 7:ää EIT:n tukemaa pilottia kahden aiemman ohjelman aikana. Tänä vuonna tavoitteena on kasvattaa pilottihankkeiden määrää.

EIT FAN tarjoaa ruoka-alan startup-yrityksille erinomaisia yhteistyömahdollisuuksia

EIT FAN kasvoi jälleen uudella kiihdyttämöllä viime marraskuussa, kun Ranskaan avattiin Pariisin Hub. Verkosto sai myös uuden kansainvälisen kumppaniyrityksen International Flavors and Fragrances IFF:n liittyessä mukaan EIT FANiin. EIT FAN -verkoston kansainväliset kumppaniyritykset tarjoavat ainutlaatuisia yhteistyömahdollisuuksia kaikkien sen kiihdyttämöiden startup-yrityksille. 

EIT FAN Helsinki Hub koostuu paikallisista asiantuntijoista ja mentoreista niin akateemiselta kuin kaupalliseltakin puolelta sekä paikallisista kumppaniyrityksistä. Vuoden 2022 ohjelma käynnistyy 8. kesäkuuta, joten vielä on aikaa liittyä mukaan myös mentorina tai asiantuntijana.

Tänä vuonna Helsinki Hub toivottaa kiihdytysohjelmaan tervetulleeksi uuden kumppaniyrityksen, Lantmännen Groupin.

“Lantmännen on innoissaan yhteistyöstä EIT FAN Helsinki Hubin kanssa. Uskomme vahvasti, että tulevaisuudessa läpimurtoinnovaatiot ja alan uudistaminen vaativat useiden eri ruoka-alan toimijoiden välistä yhteistyötä. Siksi odotamme innolla yhteistyömahdollisuuksia startupien kanssa mutta myös tuen ja kontaktien tarjoamista niille”, sanoo Nina Tuomikangas, Lantmännen Group R&D:n Project Manager Innovation.
 

Rekisteröidy ja hae mukaan!