Fossiilisen muovin korvaamiseen on useita vaihtoehtoja – laajassa tutkimuksessa tarkasteltiin mahdollisuuksia ja esteitä

Luonnonvarakeskus (Luke) ja VTT ovat julkaisseet laajan tutkimusraportin fossiilista muovia korvaavien vaihtoehtojen ominaisuuksista sekä ympäristövaikutuksista: Kierrätettävyyden merkitys ja biopohjaisten materiaalin ilmastohyödyt nostettiin keskeisesti esille. Toisaalta uusien materiaalien korkea hinta ja rajoitettu saatavuus haastavat niiden käyttöönottoa.

Tutkimuksessa selvitettiin, millaisilla ratkaisuilla pakkaamisessa, rakentamisessa ja maataloudessa voidaan vähentää fossiilisen muovin käyttöä sekä tämän myötä esimerkiksi ympäristön roskaantumista ja erityisesti mikromuovien kulkeutumista meriin niin, ettei samalla lisätä muita ympäristövaikutuksia. Menetelmänä käytettiin elinkaariarviointia (LCA), joka soveltuu tuotekohtaisten ympäristövaikutusten globaaliin tarkasteluun.

”Keskeinen tulos oli, että biopohjaisilla tuotteilla saadaan selkeitä ilmastohyötyjä, olipa kyseessä käytöltään lyhytikäinen salaattipakkaus tai pitkäikäinen rakennuseriste. Lisäksi materiaalien helppo kierrätettävyys ja täysimääräinen hyödyntäminen on tärkeää”, Luken tutkimusprofessori Ilkka Leinonen sanoo.

Mukana ollut laaja tuotevalikoima mahdollisti aiempaa kattavamman ilmastovaikutusten arvioinnin kunkin tuoteryhmän sisällä.

Hidasteista ratkaisuihin: kustannustehokkuutta ja kestäviä materiaaleja

Fossiilista muovia korvaavien materiaalien laajamittaisessa käytössä on vielä monia hidasteita, kuten materiaalien korkea hinta ja rajoitettu saatavuus. Lisäksi nykyinen muovinkierrätysprosessi asettaa esteitä niiden kierrätykselle uusiksi tuotteiksi.

”Ratkaisuissa kannattaa keskittyä niihin materiaaleihin ja käyttökohteisiin, joissa on saavutettavissa näkyviä tuloksia kustannustehokkaasti kestävästi tuotetuilla materiaaleilla. Tuotteiden helppo kierrätettävyys lisää ympäristöhyötyjä selvästi enemmän kuin esimerkiksi niiden polttaminen, vaikka energia saataisiin talteen”, Leinonen sanoo.

Esimerkiksi ruokapakkauksiin sopivia korvaavia biopohjaisia muovilajeja ja kuitupohjaisia materiaaleja on useita. Kuitupohjaiset ratkaisut myös vähentävät muoviroskaa, sillä kuituosa on kierrätettävä ja luonnossa hajoava eikä se tuota mikromuovia. Niin ikään uusiutuvien, biopohjaisten pakkausmateriaalien polttaminen käytön jälkeen ei tuota fossiilisia kasvihuonekaasupäästöjä.

Tarkastelussa monipuolisesti tuoteryhmiä salaattipakkauksesta suojamuoviin

Tutkimuksen tuoteryhmät olivat kertakäyttöinen muovinen salaattipakkaus, yksittäispakattu makeistuote, polystyreenistä valmistettu eristelevy, suojamuovi betonille tai puurakenteelle sekä kateviljelyn katepeite.

Tarkastelussa arvioitiin mm. korvaavien materiaalien ja ratkaisujen käytön potentiaalia fossiilisen muovin korvaajina, materiaalien käytettävyyttä ja käyttökohteiden rajoituksia, materiaalien ja niitä sisältävien tuotteiden ominaisuuksia sekä vaikutuksia ympäristön kannalta, kierrätettävyyttä sekä suhdetta SUP-direktiiviin.

Perinteistä muovia korvaavat materiaalit ja ratkaisut -hanketta rahoitti ympäristöministeriö. Aiheesta tehdään myös erillinen politiikkasuositus.